A mesma velha história

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A música aumenta à medida que os jovens poderosos se batem no campo de futebol, lutando pelo direito de tocar no The Fighting Irish of Notre Dame. Uma comparação minúscula por Rudy Ruettiger, com pouco mais de um metro e oitenta e cinco quilos, é espancada e ensanguentada por homens com o dobro do seu tamanho. No entanto, ele volta para mais. E mais.

Rudy Ruettiger tem 71 anos. Esta é a tarifa da metade dos anos 70, um filme sobre a história da vida real (interpretada por Sean Astin) de uma criança com um sonho muito grande. É, na minha opinião, um dos melhores filmes de esportes de todos os tempos.

Seus sete segundos no campo de jogo, durante os quais ele saca o quarterback da Georgia Tech nos últimos momentos do jogo, resultam em ele ser levado aos ombros de seus companheiros de equipe e levado para fora do campo.

Nenhum jogador teve essa honra desde então.

Todo mês de agosto, é assim que começo a temporada. Até agora eu conheço todas as cenas, todas as linhas, todos os momentos bem trabalhados. Você pensaria, tudo bem já. Sabemos como a maldita coisa termina.

Essa não é a questão.

Como alguém que cresceu com futebol (meu pai foi o primeiro locutor de televisão do Redskin no final da década de 1940) e jogou mal quando as meninas não jogavam esse tipo de bola, este filme tem um significado especial.

Não é apenas sobre o jogo. É sobre a coragem.

Ruettiger sofria de dislexia e, como resultado, lutou na escola. Ele disse aos mais velhos que deveria ser grato pelo que tinha (leia, vá trabalhar nos moinhos com outras pessoas que não são universitárias) e lutou e abriu caminho através da faculdade comunitária para ser admitido, finalmente, em Notre Dame com apenas o suficiente. tempo restante para fazer os testes.

O resto é história do futebol da faculdade. Imensamente motivado pelos desdém e zombaria de seus próprios irmãos, e respondendo a uma força interior que exigia que ele nunca desistisse, ele finalmente convence seu treinador a deixá-lo se vestir para o jogo final. Sua família, fãs irlandeses dedicados, aparece para vê-lo sair correndo para o campo.

Os anos que passou agonizando com suas notas, derrotando sua dislexia e ganhando o direito de assistir à sua amada Notre Dame pagam muito.


Esses poucos momentos do jogo final da temporada lançaram a carreira de palestrante de Ruettiger. Além disso, sua bem-sucedida graduação em Notre Dame inspirou seus outros membros da família a frequentar e obter seus diplomas.

Os dias de pós-faculdade de Ruettiger sofreram altos e baixos. Ele cometeu alguns erros públicos. Como todos nós. Mas ele tem coragem.

Os filmes de esportes – e eu tenho vários deles – são todos sobre a dignidade do esforço. Esteja assistindo a A League of Own Own, a excelente 42, Seabiscuit ou Secretaria, essas histórias falam de esforço – a vontade de tentar, de pressionar. Eles enfatizam quem e o que somos como indivíduos e equipes.

É isso que os torna histórias eternas. Eles somos nós, e nós somos eles.

Aos 66 anos, estou curando o mais recente de uma série de ferimentos que sofri como resultado de me esforçar muito em áreas remotas. Passar por essa viagem tinha menos a ver com diversão e muito mais com pura sobrevivência, em parte porque algumas das pessoas na aventura estavam além de horríveis.

Sofrem de estupidez, ignorância, comportamento perigoso e bullying também foram o que Rudy fez. Eles fazem parte da vida, principalmente se você decidiu fazer algo diferente. Algo que outros decidiram, sem a sua permissão, que você não pode ou não deve fazer.

Esses são os próprios obstáculos que nos forçam a encontrar nossa coragem.

À medida que envelheço e enfrento um conjunto totalmente diferente de desafios que talvez eu tenha aos 20 ou 40 anos, preciso me lembrar de como é a aparência. Ontem, o excelente quarterback Andrew Luck se aposentou. Enquanto ele estava no microfone, ele teve que fazer uma pausa para chorar. Afastado repetidamente pelos ciclos de lesões, dor, TP, enxágue e repetição, ele havia perdido o amor pelo jogo.

Observá-lo foi doloroso. Cada um de nós, à medida que envelhecemos, deve enfrentar a inevitabilidade de nossos corpos. Lesões, doenças, desgaste. Quer sejamos atletas de elite ou apenas a garota mais rápida do time de softbol da empresa, eventualmente teremos que nos curvar à Autoridade da Vida.

A sorte foi vaiada pelos fãs por sua decisão de proteger seu corpo, sua vida e sua sanidade. Claro que ele era.

Uma vida tem que morrer para outra começar. A sorte tem um futuro brilhante pela frente. Como todos nós, se mostrarmos coragem. A sorte somos nós e nós somos ele. Afastado a curto prazo.

Temos dificuldade quando nossos heróis lutam. No entanto, se não, nunca descobrimos do que são feitos. O mesmo com a gente.

É por isso que assisto Rudy todos os anos. E 42. E todas as outras histórias de esportes da vida real sobre pessoas que cagaram no café da manhã e a transformaram em combustível motivacional.

Como Luck, que correu contra a parede e diz que não pode mais continuar, que o jogo não vale mais a pena, todos enfrentamos inevitabilidade. Idade, enfermidade, casamento preso, criança drogada, qualquer um dos cem horrores pode ser visitado por nós.


A forma como lidamos com esses eventos fala ao nosso caráter.

Enquanto as noites de verão lentamente dão lugar ao início do outono e as manhãs começam a falar com o mundo em transformação, ontem à noite eu celebrei mais uma vez com uma multidão inteira de espectadores enquanto Rudy é levado para fora do campo, em 1976. Meus pés presos sentou-se em sacos de gelo. No entanto, eu também fiz cachos bíceps e ioga. Eu mal acabei aqui.

Enfrento o outono da minha própria vida, assim como o excelente quarterback Andrew Luck enfrenta o fim de sua carreira de jogador. Nós dois conseguimos cavar dentro para mais coragem.

Está lá. A única maneira de encontrá-lo é cavar, cavar profundamente, cavar com força e descobrir de quem você e eu somos realmente, verdadeiramente feitos.

Essa é uma história que nunca envelhecerá.